The Town That Dreaded Sundown (1976)

Charles B. Pierce: Terror al anochecer (The Town That Dreaded Sundown, 1976) Estados Unidos. Terror. Escrita por Earl E. Smith. Fotografía de James W. Roberson. Interpretada por Ben Johnson y Andrew Prine. 90 minutos. 

Basada en hechos reales, la película sitúa su atención en el año 1946, en Texarkana, pequeña población del Estado de Texas. Después de los grises días que acompañaron a la guerra, ahora luce el sol como nunca por allí. Los habitantes comienzan a recrearse en el bienestar. Todo son sonrisas: crece el empleo, los jardines están más verdes que nunca y los coches se venden con facilidad. El guion de Earl E. Smith pincela perfectamente una sociedad que es, a la postre, inmortalizada notablemente por la fotografía de James W. Roberson. De pronto, sin embargo, irrumpe el shock. Una pareja de jóvenes sale del cine al anochecer. En lugar de marcharse a casa, deciden estacionar en una lover’s lane… Postal típica del cine de terror norteamericano. Aparece el villano y los gritos. Es el Phantom Killer, precursor -en cuanto a estética- del Jason Voorhees de Viernes 13 (Friday the 13th, 1980). Tenemos aquí un slasher tan atípico como precursor. La historia se zambulle así en los entresijos de una investigación policial que busca resolver la identidad de uno de los asesinos en serie más temidos en el imaginario estadounidense. Y lo hace sin grandes dosis de efectismo, decantándose Charles B. Pierce, director de la cinta, por el realismo en su puesta en escena. Tanto Ben Johnson como Andrew Prine guían un inquietante relato que atesora ciertas flaquezas narrativas, tanto en labores de guion como de puesta en escena. Vence, en cualquier caso, el terror frente al desamparo. 

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