To kill a mockingbird (1962)

  • To-Kill-a-Mockingbird-1962-movie-posterEstados Unidos
  • Drama sureño
  • Dirigida por Robert Mulligan
  • Escrita por Horton Foote (Novela: Harper Lee)
  • Interpretada por Gregory Peck, Mary Badham, Phillip Alford, Robert Duvall, Collin Wilcox y Brock Peters
  • 129 minutos

“You never really understand a person until you consider things from his point of view… Until you climb inside of his skin and walk around in it.”

“They don’t eat people’s gardens, don’t nest in the corncrib, they don’t do one thing but just sing their hearts out for us.”

El verano llega al sur de los Estados Unidos. La calidez hace volar a Mary Badham y Phillip Alford, dos muchachos que crecen entre los misterios de la América sureña. Son los años treinta, y eclosionan en el tiempo tantas y tantas cosas que, ellos, se despistan entre las aventuras cotidianas que les ofrece el vecindario. En especial, una lúgubre casa envuelta entre mitos y leyendas: aquella donde habita Boo Radley, un tarado a quien nadie ha visto, levantando su enigmática figura miedos insospechados sobre la imaginación de estos críos.  

Junto con ellos vive su padre, un Gregory Peck formidable. Abogado impoluto, de una honradez extraordinaria y que compagina su día a día entre el cariño dado a sus hijos y la defensa de unas causas -principalmente, el racismo- que parecen perdidas. Vive, podría decirse, al revés del mundo. Así se siente mientras defiende a Tom Robinson, un hombre (negro) acusado por una mujer (blanca) de violación. Aquí, los colores importan. Y nos brindan una tensión, un nervio y un drama judicial brutal, donde las interpretaciones de Collin Wilcox y Brock Peters aúnan fuerzas para arremeter contra las conciencias del espectador. El héroe de todo ello es Peck. Los villanos, la mayoría de sus vecinos. Y la derrota no es el abatimiento de Tom, tampoco el pesar de su abogado. La verdadera derrota es la mirada de los muchachos, esa que destila la pérdida total de la inocencia.      

Crecer en la Alabama de los años treinta. Y vivir para contarlo, para recordarlo. Regresar a aquellos largos días de verano donde la inocencia de la niñez se entrelazaba con las consecuencias sociales de la Gran Depresión, con la tensión racial y con un trágico suceso, engrandeciendo este la figura de un inolvidable Robert Duvall, para darle forma a esta magistral película. El guion de Horton Foote no podía adaptar de mejor manera la célebre novela de Harper Lee, mientras que el compás de Robert Mulligan termina por esbozar un relato cargado de profundas lecciones sobre la convivencia, el respeto y la solidaridad con el otro. Obra maestra.    

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The big country (1958)

  • the-big-country-movie-poster-1958-1020200017Estados Unidos
  • Western
  • Dirigida por William Wyler
  • Escrita por James R. Webb, Robert Wyler y Sy Bartlett
  • Interpretada por Gregory Peck, Burl Ives, Jean Simmons, Charlton Heston, Carrol Baker y Charles Bickford
  • 165 minutos

“Any ranch that you can see on foot just isn’t worth looking at.”

Cuando terminas de ver Horizontes de grandeza, los primero en lo que piensas es en convertirte en ranchero. Irte al Medio Oeste norteamericano, comprar tierras y ganado, montar a lomos de tu caballo. Es la magia del western. En especial, de este western elaborado con tanta delicadeza por parte de William Wyler. Cineasta espléndido, pues, que hilvana, apoyándose en la cautivadora fotografía de Franz Planer, una artesanía de película. 

La figura del salvaje oeste queda desmitificada hasta cierto punto en manos del trío de guionistas del film: James R. Webb, Robert Wyler y Sy Bartlett. Allá donde solo parece reinar la violencia, el salvajismo y la fanfarronería aparece ahora, encarnada en la figura de un maravilloso Gregory Peck, una tormenta de calma y serenidad que apuesta por apaciguar las turbulentas aguas de aquel “gran territorio”. Entre los Hannassey y los Terrill, dos familias enemistadas hasta la muerte por el control de un mismo lugar, se levanta un marinero proveniente del este, con otros valores, con otras conductas. Él, junto a una estupenda Jean Simmons en el papel de Julie Maragon, pondrá un punto de cordura donde, podría decirse, no existe el lugar para la misma.

Una fabulosa narración con la que Wyler atiza, de un modo bastante contundente, los conservadores y superficiales valores que parecían regir a las sociedades del far west. Le basta con situar al cívico Gregory Peck frente al rudo Charlton Heston, a la tranquila Jean Simmons frente a la estúpida Carroll Baker. En el camino, uno disfruta de los paisajes -incluso de la armonía- que nos ofrece el buen hacer del director hasta llegar, faltaría más en un western de este nivel, al duelo entre un inolvidable Burl Ives y Charles Bickford.